Das Einheitensystem der USA — Eine Tragoedie

„In 500 yard links abbiegen“ — Ich hab‘ keine Ahnung wie weit das ist, aber es wird schon das da vorne sein. 🙂

Wir haben uns mittlerweile an Fahrenheit gewoehnt und eigentlich wissen wir auch, dass ein yard etwa ein Meter ist. Aber man muss eben doch kurz nachdenken. Wenn ich mir jedoch ansehe, mit welchen Einheiten Vera in den Hausaufgaben rechnen muss, verstimmt sich mir der Magen.

Die USA nutzen nicht die international akzeptierten SI Einheiten sondern das imperiale Einheitensystem, welches von den Briten angeschleppt wurde. Das fuehrt einen in Teufels Kueche wenn man Physik-Hausaufgaben machen muss.

Beispiel 1: Ein Pfund ist ein Mass fuer Masse und GewichtsKRAFT!

Richtig gelesen. Das Pfund wird als Mass fuer die Gewichtskraft verwendet. Zur Auffrischung: bei uns ist beispielsweise das kilogramm ein Mass fuer die Masse und Newton (oder kg * m / s^2) ein Mass fuer eine Kraft. Die Amis nehmen fuer beides Pfund. Verwirrung pur — ich verwende hier mal zur Unterscheidung „Pfund Kraft“ und „Pfund Masse“.

Ein Pfund Kraft (pound force) ist die Gewichtskraft, die durch die Gravitation der Erde auf ein Pfund Masse (pound mass) wirkt. Das Pfund Kraft (lb_f) berechnet sich also aus dem Pfund Masse (lb_m) durch Multiplikation mit dem Ortsfaktor. Da ein Pfund Masse etwa 0.45 kg entspricht, ist ein Pfund Kraft etwa 4.4 Newton (oder kg * m / s^2).

Wenn ich nun im Laden 3 Pfund Fleisch verlange muesste mich der Verkaeufer eigentlich fragen „moechten Sie Fleisch kaufen, auf das 3 Pfund Kraft im Gravitationsfeld der Erde wirken oder Fleisch, das 3 Pfund Masse hat?“. Saubloed, oder?

Beispiel 2: Da „Pfund Masse“ verwirrt, rechnen wir bei Masse immer mit der Einheit „Slug“

Hier kommt der Versuch, der oben beschriebenen Verwirrung aus dem Weg zu gehen. Die Aufgaben gehen bei Pfund immer von „Pfund Kraft“ aus. Wenn aber tatsaechlich Masse gemeint ist, nimmt man als Einheit „1 slug“. 1 slug ist die Masse, die eine Beschleunigung von 1 ft / s^2 erfaehrt, wenn eine Kraft von einem Pfund (gemeint ist Pfund Kraft) darauf einwirkt. Damit entspricht 1 slug etwa 14.5 kg.

Beispiel 3: Drehmoment, Arbeit und Energie messen wir in „Fuss-Pfund“

Ja, ist ja auch klar. Das Pfund ist eine Kraft, da immer „Pfund Kraft“ gemeint ist. Ein Fuss ist eine Laengenangabe, damit passt das dann. Ein Fuss-pfund wird lbf oder lbft abgekuerzt und entspricht 1,3 Nm (oder 1,3 Joule). Passend dazu wird auch das Drehmoment in Fuss-Pfund gemessen.

Uebersicht der Einheiten aus einem von Veras Kursen.

 

Es haette schlimmer kommen koennen

Die Zeitmessung erfolgt immerhin in den gewohnten SI Einheiten. Hier haette man Zeitspannen als Vielfaches eines Pferdewieherns (1 horse neigh = 1hn) oder Peitschenknallens (1 whip crack = 1 wc) erwarten koennen, aber gluecklicherweise rechnet man doch in Sekunden. 🙂

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Über hehnblog

Vera und Thorsten Hehn gehen fuer 18 Monate in die USA. Hier erzaehlen wir von unseren Erlebnissen.
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7 Antworten zu Das Einheitensystem der USA — Eine Tragoedie

  1. SvH schreibt:

    Jepp, es ist SCHRECKLICH. Spätestens, wenn man bei irgendwelchen Rechnungen einfach nur noch die Hände über dem Kopf zusammenschlagen möchte, dann denkt man: „Jungs, das ist blöde!“.

    Daher: http://s3.amazonaws.com/theoatmeal-img/comics/senior_year/science.png 😉

    Übrigens verwenden nur richtige „Schurkenstaaten“ noch das imperiale System:
    * Liberia
    * Myanmar (a.k.a. “the country formerly known as Burma”)
    * United States of America
    (Quelle: http://www.joeydevilla.com/2008/08/13/countries-that-dont-use-the-metric-system/)

  2. Ben schreibt:

    Vor allem hat der ambitionierte Ami mit einem europäischen oder japanisch importierten Fahrzeug zwei Sätze Werkzeug in der Garage…

  3. dschanoeh schreibt:

    Hier ist ein anschauliches Beispiel für die Pfund-Pfund Problematik: http://what-if.xkcd.com/21/

  4. Pingback: Ein Besuch auf “The Rock”: Alcatraz | things we lost in the fire

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